Cafeteros colombianos se retiran del mercado de Nueva York

Tomado de www.dw.com

Los productores están sufriendo su
peor crisis en más de una década, después de que los precios de su café cayeran
por debajo de un dólar la libra. Ahora quieren vender sus cosechas sin atarse a
los precios del mercado
.

La Federación Nacional de Cafeteros
de Colombia (FNC) anunció el martes 25 de febrero que está explorando formas de
vender las cosechas de sus miembros a precios que al menos cubran sus costos de
producción
.
Según datos de la FNC, los
agricultores colombianos necesitan ganar $760.000 (unos 240 dólares o 210
euros) por cada envío de 125 kilogramos (275 libras) al mercado internacional
para cubrir los costos de producción. Pero los precios en febrero eran de
690.000 pesos por envío
, y han rondado el dólar (0,88 euros) por libra en lo
que va de año en Nueva York.
En una entrevista con DW, el
director general de la FNC, Roberto Vélez, apeló a los grandes compradores de
café, insistiendo en que los cultivadores colombianos se quedaron
“mendigando” a medida que la industria se enriquece
.
“Mientras que la industria
probablemente ha tenido los dos mejores años con enormes ganancias, los
caficultores, que son los eslabones más débiles de la cadena, están perdiendo
dinero
. Por eso queremos que los precios cubran los costos. No estamos diciendo
que queremos precios de US$4 o US$5 por libra”, plantea.
Vélez y la FNC ahora planean fijar
el precio de los granos de café arábica colombiano entre US$1,50 y US$1,60
por
libra, alegando que el mercado de Nueva York está demasiado ligado a la producción
de Brasil y no toma en cuenta a los productores en Colombia o América Central.
El café del Brasil
Colombia es el tercer productor
mundial de café después de Brasil y Vietnam. El año pasado produjo 13,6
millones de bolsas de café arábica lavado
, un 4,5% menos que en 2017.
Alrededor de 540.000 familias
dependen de la producción de café
y sus medios de subsistencia se ven
gravemente amenazados después de que los precios bajaran de US$1,50 la libra a
mediados de 2016 a tan sólo US$0,98 en los últimos tiempos.
Parte de la razón de la caída
mundial es una cosecha excepcional en Brasil, que produjo 62 millones de sacos
el año pasado
, según la agencia de suministro de alimentos del país, Conab.
Además, como el café se comercia en
dólares estadounidenses, una caída continua del valor de la moneda brasileña,
el real, que ahora se comercia a un 45% por debajo de su promedio de 20 años
frente al dólar, ha impulsado la competitividad del país frente a los
productores rivales de Colombia y Guatemala.
Especulaciones
Vélez también culpa a los
especuladores de Nueva York por la caída de los precios del café
. Afirmó que
los fondos de inversión no relacionados con la industria controlan más de 30
millones de sacos de café futuro.
Esto crearía “precios
ficticios” porque esas bolsas todavía no existen. “Los especuladores
aumentan y disminuyen los precios sin ningún control
y han hecho que el
descenso de los precios sea aún mayor”, dice, añadiendo que esta
especulación financiera amenazaría la existencia de unos 25 millones de
caficultores en todo el mundo.
Los comerciantes de futuros de café
compraron contratos baratos el año pasado con la esperanza de que los precios
subieran para que pudieran obtener beneficios. El comercio masivo de futuros se
está llevando a cabo en medio de la reducción de los incentivos para ampliar la
oferta en 2019, a pesar del aumento del consumo de café en todo el mundo.
El fabricante de refrescos Coca
Cola, por ejemplo, ha dado un paso audaz hacia los puntos de venta de café,
comprando la cadena británica de café Costa por US$5.100 millones en agosto del
año pasado. Nestlé, por su parte, pagó US$7.150 millones por el derecho a
comercializar productos de la cadena de cafeterías Starbucks
, que ahora se está
expandiendo en China a un ritmo de una nueva tienda cada 15 horas.
La paradoja del café
Mientras tanto, analistas han
llegado a describir la inusual coexistencia de un auge del consumo de café y
una crisis cafetera en los países productores como la “paradoja del
café”
. La tendencia a la baja de los precios de producción comenzó en 2011
y se hizo más dramática en 2018, cuando los precios cayeron por debajo de los
costes de producción.
Al mismo tiempo, las cafeterías se
han vuelto omnipresentes, con las grandes multinacionales comprando cada vez
más negocios de café
, mientras que las pequeñas cadenas continúan entrando en
el mercado.
El Foro Mundial de Productores de
Café, que incluye asociaciones de productores de todo el mundo, ha pedido a las
empresas que se comprometan a comprar café a un costo superior al de
producción. Sugirió que los productores proporcionen certificación para
demostrar a los consumidores que pagan a los agricultores rendimientos
suficientes.
Mientras tanto, el gobierno
colombiano ha anunciado que destinará más de US$30 millones en ayuda a los
agricultores para ayudarles a capear el temporal
. Los fondos fueron aprobados
el año pasado, pero no se gastaron en su totalidad debido a una breve
recuperación de precios en octubre y noviembre.
Vélez insiste en que los subsidios
de los gobiernos latinoamericanos, ya de por sí limitados financieramente, no
pueden ser la solución. “Pedirle dinero a nuestros gobiernos significa que
nuestros contribuyentes están subsidiando una industria internacional que está
ganando mucho dinero
“, asegura.
El jefe de la FNC señaló que los
cafeteros colombianos son conscientes de que se han expuesto a una posición de
riesgo con sus planes. Salir del mercado de café de Nueva York sigue siendo un
riesgo
, dijo, pero con el apoyo de más productores de Arábica de otros países,
espera que la iniciativa de Colombia marque la diferencia.

Nota original:

https://www.dw.com/es/cafeteros-colombianos-se-retiran-del-mercado-de-nueva-york/a-47755174

Author: Miguel Cordoba

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