El secreto de los edificios que no se cayeron durante el terremoto de Ecuador

Los damnificados indicaron que 
no tuvieron tiempo de intentar escapar
Tomado de
Por Matías Zibell
“Un terremoto siempre puede matar,
también uno puede morir cruzando la calle, pero si cruza con los ojos cerrados
corre más riegos
“.

El ingeniero Enrique García, experto en daño
sísmico consultado por BBC Mundo menos de 24 horas después del sismo de
magnitud 7,8 en Ecuador, se refiere así a los problemas en el sector de la
construcción que tuvieron una consecuencia directa en los más más de 600
muertos que dejó
.
Tras sus primeras visitas a las zonas
afectadas, el presidente Rafael Correa admitió que muchos edificios se habían
derrumbado “por mala construcción”
.
Correa recordó que tras los terremotos de
Chile y de Haití, Ecuador implementó normas de construcción “mucho más
fuertes”
. De ahí surgió la Norma Ecuatoriana de Construcción (NEC).
Consultado por BBC Mundo, el ingeniero
estructural Fabián Carrasco indicó que la norma ecuatoriana es buena, pero
agregó que en el país no se cumplen ni los códigos ni las normas
.
“Los permisos de construcción dependen de
cada municipio. Algunos exigen la intervención de un ingeniero estructural a
partir de un determinado número de pisos, otros no, pero esto sólo es en el
estudio de los planos, luego no hay nadie que supervise la construcción“,
dijo.
Para Enrique García, éste es uno de los
pecados de la construcción en Ecuador. Otros son la informalidad (las
construcciones quedan a cargo de maestros de obra y no de ingenieros o
arquitectos
), la falta de control de la calidad de los materiales y la ausencia
de diseños sísmicos adecuados.
BBC Mundo recorrió las zonas afectadas con un
arquitecto para analizar los errores de los edificios colapsados y los aciertos
de las construcciones que no cayeron
.

El arquitecto Fausto Cardoso observa bloques destruidos

Primera parada: Manta


El puerto más importante de Ecuador presenta
un aspecto desolador, con edificios emblemáticos en estado inservible, pero
para un ingeniero estructural, lo importante no es si un inmueble sufre daños
irreparables o no: lo importante es que no se derrumbe y se lleve vidas en su
caída.
Esto ocurrió con varias casas de Manta que
simplemente cayeron sobre sí mismas o se inclinaron violentamente debido a que
las bases no pudieron soportar a las plantas superiores
.
BBC Mundo se detuvo frente a dos de estas
construcciones –una casa particular y un local comercial– y consultó al
arquitecto Fausto Cardoso sobre las posibles causas del colapso.

Este local comercial sufrió la caída de los pisos superiores
Una buena estructura debe evitar el colapso del inmueble, a diferencia de lo que sucedió con esta casa
“A primera vista hay un peso muy grande
en la parte superior y las estructuras no son lo suficientemente sólidas para
sostenerla. El sentido común en zonas sísmicas indica que los elementos más
pesados deben estar abajo
y conforme vas elevando la construcción tienes que ir
aligerando el peso”, comenta Cardoso.
“Aquí vemos lo contrario: se colocan
losas de hormigón arriba y estructuras frágiles abajo
, en el medio columnas
pequeñas que cumplen una función estética y no soportante. Se gasta mucho en
los ornamentos del edificio, pero se descuida la seguridad”.
El otro elemento clave es el uso adecuado de
los materiales: una buena cantidad de hierro para la cohesión de la estructura
y el uso de arena de minas o ríos, nunca de mar
.

La cantidad de hierro utilizado, su grosor y el hecho de que sea corrugado o liso puede determinar la supervivencia o no de la estructura
Pero al escuchar este último dato, muchos de
los vecinos de la casa derrumbada señalaron que la mayoría de las casas de
Manta obtenían su arena de las playas
.
“La arena del mar no es buena para
construir debido a que la sal daña el hormigón y termina corroyendo el
hierro”, responde el arquitecto.
Uno de los tertulianos que observaba las
construcciones caídas, Julio Bermúdez, opina desde su experiencia en la
construcción que en Ecuador se construye sin técnica.
“Igual este terremoto en cualquier parte
del mundo te tiraba casas abajo, pero hay casas que aguantaron porque las
construyeron de forma más consciente
. Muchas personas, para ahorrar dinero,
ahorran materiales. O son inescrupulosos los maestros contratistas y ponen
materiales de menor calidad. Eso no es sólo en Manta, sino en todo el
Ecuador”.
Segunda parada: Bahía de Caráquez
A la entrada al malecón de esta ciudad costera
encontramos una casa antigua que estaba a punto de ser declarada bien
patrimonial y aún se sostiene en pie. ¿Sus materiales? Madera y caña.

La antigua casa debe tener entre 80 y 100 años
Sus materiales livianos la mantuvieron en pie pero también colaboró el buen trabajo elaborado en madera
“Cada lugar desarrolla una tecnología de
acuerdo con el material que tiene. Estos elementos tienen la ventaja de ser muy
livianos. Se mueven con el sismo y regresan a su posición original, disipando
la energía
“, señala el arquitecto Cardoso que al ser también restaurador,
siente pasión por las antiguas técnicas de construcción.
Por eso se lamenta al ver cómo, a pocas
cuadras, el derrumbe de una casa de cemento y hormigón, afectó las paredes de
casas de madera vecinas
.

Según los vecinos, dos personas fueron halladas sin vida en esta casa
Para el arquitecto, no hay que tampoco
“satanizar” el cemento, ya que toda tecnología se puede utilizar de
forma responsable
. Pone como ejemplo entonces el Museo de Bahía de Caráquez,
cuya fachada sufrió daños pero su estructura se mantuvo intacta.

El museo de Bahía de Caráquez resultó seriamente dañado pero no colapsó
Cardoso considera que la informalidad en la
construcción va a continuar una vez que se olviden los efectos del terremoto
, por
lo que –en su opinión– el Estado debería alentar el regreso a la arquitectura
vernácula, con materiales propios de la región, ya que es parte de la sabiduría
popular.
No todos están de acuerdo con él. Los
ingenieros estructurales recuerdan que, en ocasiones, ese saber popular ha
levantado casas en lugares inadecuados como orillas de los ríos, quebradas y
pendientes, por lo que el efecto benefactor de los materiales livianos queda
anulado por la mala ubicación de la construcción
.
Tercera parada: San Vicente
La pequeña ciudad ubicada frente a Bahía de
Caráquez está unida a su vecina mayor por un puente que, al menos a primera
vista, no parece haber sufrido ninguna “herida” en el terremoto
.

A pesar de los rumores que corrieron en las primeras horas, el puente nunca dejó de unir las dos orillas
Aquí una construcción llama la atención del
arquitecto. De ella salen hierros como chorros de agua expulsados por una
fuente
. Cardoso los llama “los hierros de la esperanza”.
Es tanto un fenómeno ecuatoriano como
latinoamericano
. La gente empieza una obra con la esperanza de añadir nuevos
pisos en el futuro”.

Los hierros “de la esperanza” se oxidan en las zonas costeras
“Entonces construyen los cimientos con
una pequeña estructura de hormigón, cierran las paredes, funden una losa en la
primera planta para usarla como cubierta y lanzan un sistema de hierros para
unirse a los futuros pisos
“.
El problema es que en la costa, la brisa
marina oxida los hierros
, dañando la mayor conexión que tendrán esas diferentes
plantas en el futuro.
“Si a esto sumamos los problemas de la
calidad del material y las sales que entran en el hormigón al usar arena de
mar, entonces estamos creando un coctail de arquitectura tremendamente
peligroso cuando hay un riesgo sísmico
“, concluyó Cardoso.
Cuarta parada: Canoa
Al ingresar a uno de los centros turísticos
por excelencia de la costa ecuatoriana, la primera reacción de los viajeros es
comprobar el estado de la estructura hotelera
, ya que de ello depende el futuro
de Canoa.
Había edificios que pensabas que se iban a
caer sin necesidad de un terremoto
. Un día que soplara un poco de viento se
iban a caer”
Diego San José, dueño del hotel Amalur
En este censo improvisado de hoteles, uno de
los primeros destinos presenta una postal muy poco optimista: el Royal Pacific
ha perdido toda la planta baja debido al colapso de su estructura causando,
según dice un vecino que vive en frente, la muerte de seis personas.
“No podemos saber a ciencia cierta qué
sucedió. Se nota que hay mucho hierro, pero el hierro y el hormigón no
trabajaron juntos
. El edificio se cayó sobre sí mismo, la estructura se mantuvo
pero la base no resistió”, indicó Cardoso.

Los vecinos indican que más de cinco personas murieron en este hotel
Los rescatistas han buscado varias veces entre sus ruinas
El Royal Pacific recuerda en su caída al
clásico videojuego del Tetris, en el que las piezas desaparecían al llegar a la
superficie. La primera planta ha sido completamente aplastada por los pisos
superiores
.
Pero a dos cuadras de este hotel se levanta
otro que no presenta grietas, como si la estructura no se hubiese enterado de
que hubo un terremoto
o el sismo hubiera elegido perdonarle la vida.

Los dueños del Amalur son dos españoles, Diego San José y Lorena Rojo, y el secreto de su éxito no tiene secretos.

Este hotel sobrevivió al colapso general
Los dueños del Amalur contaron que pusieron especial atención a los cimientos

“Nosotros nos tardamos dos meses en los
cimientos, otros se apuran para comenzar lo más rápido con el negocio y no
hacen una buena cimentación
“, dice Diego.

“Mucha gente usa arena de la playa y es
salina y se va comiendo el hierro. Nosotros usamos arena del río, lavada y
tamizada
. Mira el tamaño de nuestras columnas. Y sólo hemos levantado un piso. La base del hotel es de hormigón y la parte de
arriba es madera y bambú”, acota Lorena.
La descripción de lo que ocurría con algunas
construcciones en Canoa que exponen ambos es desoladora: “Acá presentaban
el plano de un piso y luego construían cinco y nadie se daba cuenta. Había
edificios que pensabas que se iban a caer sin necesidad de un terremoto
. Un día
que soplara un poco de viento se iban a caer”.
Esto a pesar de que en 1998 hubo un terremoto
que afectó Bahía de Caráquez y Canoa
.
Aunque el presidente Correa expresó su deseo
de que se aprenda la lección “de esta dolorosísima experiencia”
, el
experto en daños sísmicos Enrique García no es muy optimista.
“En el 2008 hubo un congreso en Bahía de
Caráquez para determinar qué habíamos aprendido del sismo del 98 y mira lo que
pasó ahora. Se van a tomar algunas medidas pero yo creo que esto en un año se
olvida”
.

Nota original:

http://www.bbc.com/mundo/noticias/2016/04/160422_ecuador_terremoto_problemas_construcciones_arquitectura_ab?ocid=socialflow_facebook

Author: Miguel Cordoba

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