La economía del café: ¿Quién se está quedando el dinero? (2019)

Foto: Que Café

Tomado de www.quecafe.info

En la economía del café, el comercio
justo parece estar cada vez más lejos
.
De los 200.000 millones de dólares
que representan anualmente las ventas de café en el mundo, los caficultores
apenas reciben entre un 6 y un 10%
.
El café es el segundo producto más
comercializado a nivel mundial después del petróleo y el segundo más consumido
después del agua
, lo cual nos haría pensar que los productores de café están
“forrados”, pero no hay nada más alejado de la realidad.

Cada vez que consumes una taza de
café deberías preguntarte cuanto de ese dinero llega a manos del agricultor.
Si no lo has hecho, aquí te explicamos
a grandes rasgos cómo funciona la economía del café. También te contamos qué
actores de la cadena de valor se quedan con la tajada más grande y en que va a
parar el comercio justo del café o “Fair trade”.
Economía del café. ¿Por qué el
precio del café lo determina la Bolsa de Nueva York?
Históricamente los productos
agrícolas se comercializaban de manera directa entre el productor y el
comprador
en pequeños mercados locales.
Con el tiempo, los mercaderes ven en
la intermediación una oportunidad de negocio
con un riesgo aceptable. Así que
deciden unirse y entonces nacen los “centros de negocios” de productos agrícolas
en físico.
Desde esos centros los mercaderes
podían negociar contratos “a futuro” con los compradores
. Esto les daba un
margen de tiempo para asegurarse de que podrían entregar el producto en la
fecha pactada.
Sin embargo, en el caso del café era
muy difícil controlar el mercado físico. Esto debido a la permanente
fluctuación en los precios
y a riesgos asociados con la producción y el
transporte marítimo.
Entonces en 1870 el mercado de café
en físico termina por colapsar.
Se crea la bolsa de café de Nueva
York
Es en ese momento que 112
comerciantes se unen y crean la Bolsa de café de Nueva York
.
Uno de sus 5 objetivos principales
fue el de crear un mercado en donde compradores, mercaderes, tostadores y
distribuidores
pudieran protegerse de las fluctuaciones en los precios.
Para ello crearon “contratos a
futuros” para el café
. En términos económicos, a esta estrategia se le denomina
“transferencia del riesgo”.
Además crearon estándares para los
tipos de café a comercializar y para la fijación de precios con base en las
tendencias de oferta y demanda del mercado
.
Así es como nace una economía del
café como “commodity” tranzado en bolsa.
Lo que se negocia no es el café en
físico sino un contrato que se denomina “contrato a futuro”
y que como su nombre
indica, hace referencia a la especulación sobre el precio que el café tendrá en
un futuro.
El valor de cada futuro se determina
con base en los cálculos de las fechas en que cada país sacará al mercado el
producto
y el posible precio que tendrá el bien para ese entonces.
De este modo, la apertura de la
bolsa de café de Nueva York, creada para dar seguridad a los inversores y atraer más
dinero al mercado, terminaría llevando a repartos de beneficios más injustos en
la economía del café
.
El papel de los “especuladores” en
la economía del café
.
Esta forma de negociar las compras y
ventas de café rápidamente atrajo la atención de los especuladores.
Los especuladores son inversores que
están dispuestos a asumir un alto nivel de riesgo, a cambio de un atractivo
beneficio futuro. Estos compran contratos a futuro y, antes de que se cumpla su
fecha de vencimiento, los venden
.
De este modo, “apostando” a los
precios futuros del café, pueden obtener ganancias importantes, sin que el café
en físico haya pasado por sus manos
y sin haber añadido ningún valor a la
economía del café.
El beneficio que se quedan estos
especuladores, es el primer momento en el que los pequeños productores están
perdiendo dinero
de manera injusta.
Cuando el volumen de estas
inversiones es muy alto, el precio internacional del café se ve afectado. Esto
crea inestabilidad e incertidumbre en la economía del café, y pone en riesgo
los ingresos de millones de familias.
Hasta aquí podemos decir que la
economía del café y su mercado en bolsa beneficia a unos pocos inversores, que
juegan con la compra y venta de futuros y ganan dinero sin añadir ningún valor
al producto.
¿Cómo afecta el precio del café en
la bolsa de Nueva York al pequeño caficultor?
Cotización mensual y proyección del precio del café en bolsa de Nueva York
Hoy una libra de café suave se
cotiza en $1,02 USD
. Este precio es independiente de la economía real del café,
cuyos costos de producción se sitúan en $1,10 USD.
Es decir que en la actualidad el
productor está asumiendo una pérdida de $0,18 USD por libra
.
Y en estas condiciones no podemos
hablar de Comercio justo del café o Fair trade!
En este costo de producción no se
tiene en cuenta el valor de la mano de obra familiar
, ya que el productor no
paga salarios ni para él ni para los integrantes de la familia que ayudan con
la producción en la finca.
Ahora, calculemos los costes reales
en la economía del café incluyendo mano de obra.
Suponiendo que estemos en Colombia,
dónde el salario mínimo es de $285 USD, producir esa libra de café en realidad
costaría unos $1,7 USD
.
Así, las pérdidas reales ascenderían
a unos $0,68 USD por Libra de café!
Las cuentas claras y el chocolate
espeso, o mejor dicho, el café…
Llegados a este punto vamos a ver
realmente a donde va a parar el dinero en la economía del café.
Hoy en Europa una libra de café 100%
Colombiano de buena calidad, tostado y molido, cuesta en promedio $15 USD la
libra
. De ese valor solamente $0,92 USD se pagan al caficultor.
Y entonces ¿cual es ese comercio
justo del café y en dónde queda el resto del dinero?
La cadena de valor del café en grano
verde dentro del país productor
Economía del café: Del Productor al Consumidor.
Fuente: Que Café
El productor recibe en promedio
$0,92 USD por libra
.
Los compradores locales, quienes
compran el café a los productores se quedan con $0,13 USD.
Los transportadores que llevan el
café desde los centros de acopio hasta el puerto se quedan con $1,5 USD.
Finalmente los torrefactores y
tostadores ganan $1,2 USD por libra.
La cadena de valor del café fuera
del país de origen
Generalmente, el exportador asume
todos los costos de seguros, transporte marítimo y costos aduaneros que son de
más o menos $0,3 USD por libra
.
Y hasta aquí, si llevamos bien la
cuenta, van $4.05 USD.
La diferencia, es decir $10,95 USD,
se reparte en la ganancia del exportador que es más o menos de $3,5 USD y los
restantes $7.45 USD se quedan en los intermediarios
del mercado en el país de
destino.
Economía del café: Cuanto gana un productor.
Fuente: Que Café
En el caso de Nestlé, que es una
multinacional que compra el grano directamente a los productores, lo exporta,
lo tuesta, lo empaca y lo distribuye
.
Es decir, Nestlé se queda
aproximadamente con el 93,8% del precio al consumidor final
.
Con estas cuentas, el productor
recibe tan solo el 6% del precio final del producto
puesto en el supermercado.
Una cantidad que, como veíamos
antes, es insuficiente para cubrir su costes.
En la economía del café las tiendas
y cafeterías se llevan la mejor tajada
Sigamos sumando y restando. ¿Cuánto
pagaste por una taza de café esta semana en tu cafetería favorita?
Si vives en España seguramente te
habrán cobrado alrededor de 1 euro por una taza de café americano
. Eso
equivale a $1,15 USD, más de lo que vale una libra de café suave en la bolsa de
N.Y.
Por si no lo sabías, de cada libra
de café puedes obtener entre 50 y 70 tazas de café tipo Americano
, de manera
que esa libra de café tranzada en $1,02 USD genera un ingreso bruto de entre
$50 y $70 USD para el dueño de la cafetería.
Ahora, si hablamos de tiendas como
Starbucks, en donde un café americano cuesta 
$2,25 USD, la ganancia es de entre $112 y $150 USD por libra.
“Por cada taza de café que se consume
en Europa, apenas 0,01 euros van a parar en manos de los productores de café.”
Comercialización y responsabilidad
social en la economía del café
No podemos dejar de lado este tema
que atañe directamente a las 25 millones de familias productoras de café
alrededor del mundo.
Para el caso de Colombia y los
países centro americanos, un caficultor solo obtendría una rentabilidad
medianamente aceptable si, como producto de la venta, recibiera al menos $ 2
USD por libra
.
Precio que llegó a tener el café
suave en 1977.
De manera que como están las cosas,
hoy el café se vende a la mitad del valor que tenía hace 42 años.
Pero los costos de producción y el
costo de vida se han incrementado en más del 200% en ese mismo lapso de tiempo.
Efecto de la ruptura del pacto
cafetero
En el Convenio Internacional del
Café celebrado en Nueva York en septiembre de 1983, productores y compradores
acordaron un precio mínimo de $1,20 USD por libra
y máximo de $1,4 USD.
Esto en precios actuales equivaldría
entre $2,95 y $3,44 USD por libra, pero con la liquidación del Pacto cafetero
en 1989 esto ha quedado solo como una bella anécdota del pasado.
“Las multinacionales compran el café
a los productores por menos de un tercio del valor real y a valores inferiores
a los percibidos en 1983” 
Fernando Morales de la Cruz,
fundador de “Café for change”
Esta es la razón de que los pequeños
productores de café al rededor del mundo vivan hoy en condiciones de pobreza.
Los sellos y certificaciones para
una economía del café más justa
Para hacer frente a los precios
bajos y fluctuantes del café en los mercados se han creado mecanismos de
“certificación”
.
Estos certificados otorgan un precio
por encima del fijado en la bolsa de Nueva York, al café que cuente con un
“sello” que lo identifica como un café diferenciado.
Entre los sellos más conocidos para
café están:
ECOCERT para café ecológico,
Rainforest alliance  para los cafés que protegen la vida
silvestre,
UTZ para los cafés que cumplen con
buenas prácticas de manejo del cultivo, ambientales y sociales y
Fair Trade  o “Comercio justo”.
¿Qué significa el certificado Fair
Trade?
SHIP Fairtrade café por Karstendc Licencia bajo BY CC 2.0
El certificado Fair Trade busca que
el precio pagado al productor sea más justo
y al menos cubra los costos de
producción.
Cobija únicamente a caficultores
asociados a través de cooperativas
que cumplen con criterios de sostenibilidad
ambiental, social y de manejo del cultivo.
Garantiza su acceso a servicios de
crédito, asistencia técnica y a relaciones comerciales de largo plazo con
compradores que están dispuestos a pagar un poco más por el producto.
Una libra de café con certificado
Fair Trade se paga hoy entre $1,35 y $1,4 USD.
Precio que sigue siendo un demasiado
bajo.
Conclusiones
Ahora que conoces un poco más acerca
de la economía del café.
Ahora que sabes quiénes se quedan el
dinero…
¿Qué vas a hacer al respecto?
¿cuál es tu opinión acerca de las
distintas formas de mercado justo? ¿Qué proyectos conoces que estén protegiendo
realmente a los productores?
¿Qué proyectos conoces que estén
protegiendo realmente a los productores?
Nota original:

Author: Miguel Cordoba

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