El agua potable que le falta al Pacífico

Por Pablo Navarrete * y Miriam Forero

En un debate
presidencial, Gustavo Petro llamó la atención sobre la falta de acceso a agua
potable en las poblaciones del Litoral Pacífico
. Encontramos que la situación
puede ser aún más dramática de lo que afirmó el candidato.

Los problemas
de la región Pacífico –como suele suceder en épocas de campaña electoral- han
salido a flote durante las manifestaciones públicas de los actuales candidatos
presidenciales
. Recientemente, Duque y Vargas se enfrentaron en el Encuentro
con el Pacífico, en la Universidad Javeriana, por las obras que este reclama y
aquel le reprocha (vea el chequeo que hicimos al respecto).
Por su parte,
el candidato de Colombia Humana, Gustavo Petro, afirmó en el Gran Debate
Presidencial del Pacífico que “el 37% de las poblaciones del Litoral Pacífico
no tienen agua potable y eso eleva las tasas más altas de mortalidad infantil
”.
Colombiacheck
encontró que, no solo la cifra supera el 40%, sino que el grado de subregistro
y la carencia de información al respecto son tan altos, que la situación del
Litoral puede ser aún más dramática de lo planteado por el candidato.
Esa zona del
país está comprendida por los departamentos de Chocó y las provincias costeras
del Valle del Cauca, Nariño y Cauca
. Es una región rica en recursos hídricos,
posee una gran diversidad de bosques húmedos y naturaleza salvaje y el Chocó,
que es la delimitación del litoral más afectada por el fenómeno de la falta de
agua potable, es el departamento con más niveles de agua dulce de Colombia.
Según el
Instituto Nacional de Salud (INS), entre 2016 y 2017, en 30% de los municipios
que conforman el Litoral Pacífico la calidad del agua para consumo humano está
en riesgo alto
, y el 10% tiene agua sanitariamente inviable. Esto implica que
al menos 510 mil personas no tienen acceso a agua potable en esa zona del país,
bañada por el océano Pacífico.
Así se
desprende de un análisis que hizo Colombiacheck con datos del informe del
‘Estado de la Vigilancia de la Calidad del Agua para Consumo Humano en Colombia
2016’, del INS, en el que se puede ver el índice de riesgo de los municipios
que incluye el estudio
. Tuvimos en cuenta los 50 municipios que definió el
Gobierno como Litoral Pacífico en su programa “Todos Somos PAZcífico” y, para
los que no figuran en el mencionado estudio, acudimos a las cifras disponibles
de 2017, que dan la cantidad de muestras tomadas, pero no el resultado total
municipal.
Aun así, no fue
posible obtener información acerca de 15 poblaciones, lo cual da luces sobre
uno de los problemas de esta región y de este aspecto en particular: la escasez
de datos disponibles para diagnosticar la situación y generar políticas
públicas efectivas. Durante esta investigación encontramos que las cifras
acerca de este tema no están actualizadas y en documentos oficiales de las
gobernaciones, ni siquiera están presentadas de manera cuantitativa.
Por su parte,
los datos obtenidos reflejan la preocupante situación de Chocó: de sus 30
municipios, 13 no enviaron al INS información de muestros realizados para sus
análisis, ocho están en riesgo alto y 4 son sanitariamente inviables. Solo
Condoto aparece sin riesgo y la capital muestra un nivel de riesgo bajo.

También llama
la atención el caso de Nariño, en donde, de los 10 municipios que hacen parte
del Litoral (en total el departamento tiene 64), siete tienen un riesgo alto en
su agua para consumo humano
. Por su parte, Cauca presenta un municipio del
Litoral en situación inviable (Timbiquí), uno con riesgo medio y cuatro con
riesgo bajo. Buenaventura, la única población vallecaucana que llega al
Litoral, no presenta riesgo.
El siguiente
mapa permite ver los detalles de cada municipio:

Nivel de riesgo en la calidad del agua del Litoral PacíficoFuente: Sistema de Información para la Vigilancia de la Calidad del Agua para Consumo Humano del Instituto Nacional de Salud

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Jhon Arley
Murillo, ex director del Icbf en las regionales del Valle del Cauca y Chocó,
abogado y defensor de recursos públicos y recientemente elegido representante a
la Cámara por la comunidad afrodescendiente de Colombia, afirma que “El nivel
de potabilidad de agua en el Litoral Pacífico es casi nulo
, porque ni las
ciudades principales de esta región tienen servicio de agua potable
permanente”.
Según
estadísticas del Dane, del año 2016, la región pacífica tiene 1.403.640
habitantes, cifra equivalente al 2,9% de la población nacional, y de acuerdo
con el último informe de Economías del Pacífico colombiano, entregado por el
Banco de la República, los índices de Necesidades Básicas Insatisfechas (NBI)
en el Litoral Pacífico se distribuyen de la siguiente así:
– Chocó: 79%
(es el más elevado de Colombia)
– V alle del
Cauca (Buenaventura): 63% (tres veces superior al registrado en Cali)
– Cauca: 167%
(con respecto a la media nacional)
Nariño: el
70% de las viviendas de ese departamento
cuenta con algún servicio como agua
potable, alcantarillado o recolección de basuras.
José Darío
Uribe, exgerente del Banco de la República, advertía en 2015, en la nota
editorial de la revista titulada Los retos del Pacífico Colombiano, que: “la
falta de acceso a fuentes de agua potable alcanza una incidencia del 62%, y se
refiere al porcentaje de hogares con déficit en este aspecto
. En el área urbana
corresponde a aquellos que no tienen disponibilidad de acueducto; y en el área
rural, a los hogares que toman el agua para consumo humano de pozos o aguas
lluvias y otras fuentes de aguas no tratadas”.
Así lo
evidencia el Plan Nacional de Desarrollo de Buenaventura (2016-2019), al
afirmar que: “En cuanto al servicio de agua potable y saneamiento básico, la
situación en la zona rural es sumamente crítica
. Las comunidades no disponen de
acueductos y sistemas de alcantarillado. En nuestra zona rural normalmente se
toma agua lluvia o la gente se provee de los ríos o manantiales, además, en las
casas no se cuenta con unidades sanitarias y la disposición de las excretas se
hace a campo abierto”.
A menor agua
mayor mortalidad infantil
Para Murillo,
la situación de abandono que hoy viven los habitantes del Litoral Pacífico se
debe a que “falta más responsabilidad de los gobiernos locales. Por el Sistema
General de Participaciones hay un rubro de saneamiento básico destinado a que
las alcaldías y gobernaciones inviertan recursos en agua potable, pero estos se
usan mal, terminan despilfarrados o utilizados indebidamente por la corrupción.
También falta más inversión por parte del Gobierno Nacional hacia el Pacífico,
pues esta zona no ha sido prioridad en los últimos años”.
Como advirtió
Petro, esta carencia de agua potable es un detonante para que se disparen las
tasas de mortalidad infantil en esa zona del país
. Por eso, el INS recomienda
mejoras en el acceso al líquido vital y en los sistemas de vigilancia, en un
estudio que realizó al respecto, en conjunto con la Universidad de Vicosa de
Brasil: “La calidad del agua demostró tener un impacto importante en la
mortalidad infantil, por lo que se requiere la adopción de políticas que
fortalezcan los sistemas de suministro de agua en el país. Es esencial
fortalecer los programas de vigilancia en salud ambiental, para orientar las
acciones de mejoramiento de la calidad del agua e influir positivamente en la
salud.”
El portal web
Late con Chocó referencia un estudio realizado por la Universidad Tecnológica
del Chocó, en 2012, según el cual “en Quibdó, la contaminación hídrica es la
principal causa de mortalidad infantil
, siendo la gastroenteritis en un 16%,
deshidratación 12,4%, diarrea aguda 3,8% y desnutrición 3,8%. Las
principales  causas de la mortalidad
anual en niños de 6 meses de edad”.
Para Jhon Arley
Murillo “La relación entre falta de agua potable y mortalidad infantil es
directa. En el Pacífico, los casos de mortalidad infantil que se dan asociados
a temas de desnutrición tienen como razón la falta de acceso al agua potable.
El departamento más afectado es el Chocó, porque los últimos casos que ha
habido, han sido en comunidades indígenas, y están asociados al consumo de agua
directa de las fuentes hídricas del departamento. Fuentes que no se ven
sometidas a ningún tipo de tratamiento”.
Es destacable
que frente al tema de desnutrición y mortalidad infantil en el área global del
Litoral Pacífico, tampoco hay un dato que precise la situación actual de los
niños de esa zona del país, ni siquiera se registra una cifra sólida en la
Encuesta Nacional de Situación Nutricional de Colombia (Ensin) 2015.
Frase: El 37%
de las poblaciones del Litoral Pacífico no tienen agua potable y eso eleva las
tasas más altas de mortalidad infantil
Autor de la
frase
: Gustavo Petro

Fuentes
consultadas y expertos
:

Informe de
Economías del Pacífico Colombiano, entregado por el Banco de la República
Estado de la
Vigilancia de la Calidad del Agua para Consumo Humano en Colombia 2016, INS
Revista del
Banco de la República, número 1057 de noviembre del 2015.
Último estudio
entregado por la Defensoría del Pueblo de Colombia, en el 2016, titulado
Problemática humanitaria en la región pacífica colombiana.
Portal web Late
con Chocó
Plan de
Desarrollo de Buenaventura 2016-2019
Encuesta
Nacional de Situación Nutricional de Colombia (ENSIN) 2015
Jhon Arley
Murillo, ex director del Icbf en las regionales del Valle del Cauca y Chocó,
abogado y defensor de recursos públicos y recientemente elegido representante a
la Cámara por la comunidad afrodescendiente de Colombia

Contexto: ‘Gran
debate presidencial del Pacífico’. 

Calificación de
la afirmación
: Verdadera
* Estudiante de
periodismo de la Universidad Santiago de Cali. Participó en el proyecto
“Laboratorio de verificación de datos”, de Colombiacheck, con el apoyo de
Facebook, Deutsche Welle Akademie y la Pontificia Universidad Javeriana. Este
artículo fue desarrollado con el acompañamiento y edición de Colombiacheck.

Author: Miguel Cordoba

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